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Los problemas auditivos se han convertido en algo habitual en nuestros tiempos,  según la organización mundial de la salud (OMS) un 30% de los adultos mayores de 65 años sufren problemas auditivos y la tendencia se acentúa debido al aumento de la esperanza de vida y a las continuas situaciones de ruido a las que nos enfrentamos en el día a día.

El mayor impacto que tiene la pérdida de la audición es la reducción de la capacidad de comunicarse con los demás.  Los niños con problemas de oído hablan más tarde y suelen tener dificultades en los estudios y según la ONU la pérdida auditiva en los adultos provoca el aislamiento y la introversión. Se recomienda tratar la sordera con alguna de las ayudas auditivas de las que  disponemos hoy en día (audífonos, implantes cocleares, …)  para evitar la pérdida del entendimiento irreversible en algunos casos.

¿QUÉ ES LA PÉRDIDA AUDITIVA Y COMO DETECTARLA?

La pérdida auditiva es la pérdida de la capacidad de oír sonidos por encima del umbral auditivo, que es la intensidad mínima de sonido capaz de estimular al oído humano. El grado de pérdida auditiva se pude clasificar en:

  • Umbral auditivo (audición normal): No sobrepasa los 20db en las fecuencias conversacionales
  • Pérdida leve: No superior a 40db en las frecuencias centrales
  • Pérdida moderada: Entre 50db y 70db
  • Pérdida grave: Entre 70db y 90db
  • Pérdida profunda: Pérdida superior a 90db

Sospechamos que se puede tener pérdida auditiva cuando tengamos al menos tres de estos síntomas:

  • A menudo pide a la gente que le repita lo que ha dicho
  • No entiende lo que le están diciendo
  • Se quejan de que pone el volumen de la televisión muy alto
  • Tiene dificultades para hablar por teléfono
  • No escucha el agua del grifo
  • No escucha bien el timbre de la puerta o del interfono
  • Tiene que esforzarse para entender una conversación
  • Tiene problemas para escuchar la voz de mujeres y niños
  • Oye con frecuencia pitidos y silbidos
  • Siente que algunos sonidos están demasiados altos

¿POR QUÉ SE PRODUCE LA PÉRDIDA AUDITIVA?

Puede haber diversas causas por las que se pierda audición:

  • Exposición prolongada a fuertes ruidos sin protección
  • Ingesta de ciertos medicamentos
  • Infecciones de oído mal curadas
  • Golpes o lesiones en la cabeza
  • Perforaciones de tímpano

Las pérdidas pueden ser

  • Pérdidas de transmisión: Afectan al oído externo y medio e impiden que el sonido llegue al oído interno
  • Pérdida auditiva neurosensorial:  Se produce en el oído medio y afecta a las células sensoriales del oído
Anatomía del oído

Anatomía del oído

¿QUÉ SOLUCIONES EXISTEN EN LA ACTUALIDAD?

En la actualidad tenemos en el mercado muchas gamas de audífonos que pueden corregir la pérdida auditiva. Los audífonos tienen tecnología digital y se adaptan a las situaciones sonoras a las que nos enfrentamos en el día a día. El modelo y gama del audífono viene determinado por la pérdida y la edad del paciente.  El funcionamiento de los audífonos digitales es el siguiente,  el aparato tiene un micrófono por donde recibe los sonidos, los procesa digitalmente y los envía al auricular para reproducirlos en  el volumen necesario para que el paciente pueda escucharlos, por lo tanto hay que programar el audífono para la pérdida auditiva del paciente que se ha detectado mediante una audiometría previa.

CONSEJOS PARA CUIDAR SU SALUD AUDITIVA

Para prevenir la sordera la OMS recomienda las campañas de vacunación contra las enfermedades infecciosas infantiles, el tratamiento precoz de las enfermedades infecciosas en los adultos, evitar el consumo de medicamentos tóxicos para los oídos y la disminución del tiempo de exposición al ruido. A partir de los 65 años se deben realizar chequeos anuales y en caso de pérdida auditiva habrá que optar por ponerse una solución auditiva para evitar la pérdida del entendimiento.

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